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Catacombes à Rome et premiers chrétiens

Les catacombes à Rome sont des galeries souterraines qui servirent à la fois de sépultures aux tout premiers chrétiens et, plus rarement, de lieu de dévotion.

Origine des catacombes à Rome

Ces sépultures permettaient aux chrétiens de se retrouver ensemble dans leur dernière demeure, parfois autour d’un martyr.
Catacombes à RomeLes chrétiens ne pouvant être enterrés à l’intérieur des murailles de la ville, ces sépultures se trouvent donc en périphérie de l’antique ville de Rome, le long des grandes voies romaines.
Les premières catacombes semblent remonter au IIe siècle, cependant qu’on en dénombre déjà 25 un siècle plus tard et une quarantaine aux IV-Ve siècles.
Les tombes étaient souvent creusées à même les murs souterrains, autour de la tombe d’un martyr. Elles étaient souvent décorées de fresques, de quelques statues et de quelques autres ornements.
Vivant à l’origine dans un milieu païen hostile, les premiers chrétiens utilisaient de nombreux symboles pour illustrer leur foi. Dans les décorations, on retrouve donc souvent le poisson (le Christ), le bon berger (le Christ), l’ancre (le salut), le phénix (la résurrection), etc.
La religion chrétienne devenant majoritaire, la population abandonna ces cimetières souterrains pour enterrer les décédés dans ou autour des églises.
Malheureusement, ces nécropoles furent l’objet de pillages et en partie dépouillées de leurs biens précieux.
Il existe trois catacombes essentiellement à Rome : celles de Sainte Calixte (ou San Callisto), celles de Santa Priscilla et celles de San Sébastien.

 

Catacombes à Rome : Saint Calixte

Ces catacombes remontent au IIe siècle. Elles sont situées au bord de la Via Appia, la longue route antique reliant Rome au port de Brindisi.
Elle porte le nom de Calixte, son administrateur devenu Pape lui-même. Il y est enterré, comme 15 autres Papes dans une partie surnommée de nos jours “le petit Vatican”.
Les catacombes de Saint Calixte conservaient aussi la tombe de sainte Cécile, martyr, aujourd”hui transférée dans l’église Sainte Cécile du Trastevere.
Elles sont les plus vastes de Rome, couvrant une superficie de 15 hectares et possédant des galeries de 20km de long. Etablies sur plusieurs niveaux, elles descendent à plus de 20m de profondeur.
Elles recèlent plusieurs peintures murales, dont, par exemple, la plus ancienne représentation de Marie en train de prier. D’autres peintures illustrent des scènes symboliques de l’Ancien ou du Nouveau testament.

Infos pratiques sur les catacombes de Saint Calixte

Via Appia Antica, 110/126

Ouverture
Ouvert de 9h à 12h et de 14h à 17h, sauf mercredi, 1er janvier, Pâques et 25 décembre.
Fermetre également drant les vacances d’hiver italiennes, autour de fin janvier-février de chaque année.

Conditions
En visites guidées multilingues obligatoires, dont le français. Les explications sont données à l’entrée mais pas durant la visite elle-même, à cause de la configuraiton des lieux. Durée de la visite 30-40mn.
Tarif plein : 8€

Accès 
Métro ligne A, direction Anagnina, arrêt San Gionvanni in Laterano puis bus 218, arrêt Ardeatine.
Métro ligne B, direction Laurentina), arrêt Circus Massimus, puis bus 118, direction Lagonegro, arrêt San Callisto.

Site officiel des catacombes de Saint Calixte

 

Les catacombes à Rome : Santa Priscilla

Visite des catacombes de Santa Priscilla

Les catacombes de Santa Priscilla sont situées au nord, sur la via Salaria, ancienne voie romaine qui reliait Rome au port d’Ascoli sur l’Adriatique.
Elles remontent au IIe siècle et conservent de belles peintures murales, illustrant des scènes de l’Ancien et du Nouveau testament : Jonas, Noé, Moïse, le sacrifice d’Isaac, Suzanne, la résurrection de Lazare, etc. On y découvre aussi l’une des plus anciennes Vierge à l’enfant, abîmée mais encore lisible. Elle date de la fin du IIe ou début du IIIe siècle.

Infos pratiques sur les catacombes de Sainte Priscille à Rome

Via Salaria, 430

Ouverture
Ouvert de 9h à 12h et de 14h à 17h, sauf mercredi, 1er janvier, Pâques et 25 décembre.
Fermeture en août chaque année.

Conditions
En visites guidées multilingues obligatoires, dont le français. Les explications sont données à l’entrée mais pas durant la visite elle-même, à cause de la configuration des lieux. Durée de la visite 30-40mn

Tarif plein : 8€

Accès
Autobus 86, 92, 310 depuis la gare Termini
Autobus 63 depuis Piazza Venezia, Largo Agentina ou Barberini.
Arrêt Piazza Crati

Site officiel des catacombes de Sainte Priscilla

 

Les catacombes à Rome : Saint Sébastien

Visite des catacombes de Saint Sébastien

Ces catacombes, également situées sur la Via Appia, la longue route antique reliant Rome au port de Brindisi, se trouvent à environ 1km au sud de celles de San Callisto.
Elles furent ajoutées à un ancien cimetière païen préexistant.
La tradition voudrait que les dépouilles des apôtres Pierre et Paul y furent cachées, avant de rejoindre leurs églises respectives.
Ces catacombes accueillirent également la dépouille de Saint Sébastien, martyr. Ce jeune croyant subit le supplice des flèches pour ne pas renier sa foi. Il n’en mourut pas. Il fut alors transporté dans un cirque où il subit un second supplice, une bastonnade qui lui fit perdre la vie. Son corps fut jeté dans la Cloaca Maxima, le grand égoût, où il devait pourrir. Mais il apparut en rêve à Lucina. Il fut ramassé et porté dans les catacombes. Plus tard, elles portèrent son nom.
La visite de ces catacombes permettent d’admirer la chambre de Jonas, symbolisant la résurrection. On découvre la crypte de San Sébastien, des mausolées païens réutilisaient par les chrétiens, des fresques, des inscriptions, etc.

Infos pratiques sur les catacombes de Saint Sébastien

Via Appia Antica, 136

Ouverture
Ouvert de 10h à 17h, sauf dimanche, 25 décembre, 1er janvier et Pâques. Fermé de fin nomvembre à mi décembre chaque année.
Tarfi plein : 8€

Accès
Métro ligne B, arrêt Piramide puis bus 118, arrêt San Sebastiano
Métro ligne A, arrêt San Giovanni puis bus 218, San Sebastiano

Site officiel des catacombes de Saint Sébastien


2 visites guidées disponibles :

 


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